Dinosaurier - Echsen der Urzeit


Dinosaurier waren Saurier, die ausschlie├člich im Erdmittelalter, dem sogenannten Mesozoikum, lebten. Ihre Bl├╝tezeit begann vor etwa 230 Millionen Jahren und vor ungef├Ąhr 65 Millionen Jahren verschwanden alle Dinosaurier nach und nach wieder von der Erde.

Einige erreichten gerade einmal die Gr├Â├če von Katzen wie zum Beispiel der Saltopus, andere wiederum waren so gro├č wie unsere heutigen Blauwale, die immerhin bis zu 33 Meter lang und um die 190 Tonnen schwer werden k├Ânnen, wie zum Beispiel der Argentinosaurus. Es gab gef├Ąhrliche, flinke Raubdinosaurier aber auch gem├Ąchliche Vegetarier.
 Saltopus BlauwalArgentinosaurus
 Saltopus Blauwal Argentinosaurus


So unterschiedlich sie auch waren, eines hatten jedoch alle Dinosaurier gemeinsam - sie waren Landbewohner. Der Wissenschaftler David Norman von der University of Cambridge hat vier Merkmale aufgelistet, die f├╝r Dinosaurier zutreffen:
  • Alle Dinosaurier lebten nur im Mesozoikum. Alle Tiere, die fr├╝her oder sp├Ąter gelebt haben, sind keine Dinosaurier.
  • Alle Dinosaurier geh├Ârten zu den Reptilien. V├Âgel und S├Ąugetiere sind genausowenig Dinosaurier wie Insekten, Spinnen und Amphibien.
  • Alle Dinosaurier waren Landbewohner. Es gab weder fliegende Dinosaurier noch solche, die im Wasser lebten.
  • Alle Dinosaurier hatten ihre Beine wie S├Ąugetiere auch unter dem K├Ârper und nicht abstehend wie z. B. Krokodile. (Krokodile lebten zwar ebenfalls schon im Erdmittelalter, geh├Âren aber aufgrund dieses Merkmals nicht zu den Dinosauriern.)
Alle Echsen, die im Erdmittelalter gelebt haben, werden zwar Saurier genannt, aber nur Echsen, die auf dem Land lebten, werden als DINOSAURIER bezeichnet, was ├╝brigens so viel wie schrecklicke Echse bedeutet.

Fliegende Saurier hie├čen Pterosaurier und Saurier, die im Wasser lebten, wurden als Plesiosaurier, Ichtyosaurier oder Mosasaurier bezeichnet.

Die merkw├╝rdigen lateinischen Namen der Dinosaurier beschreiben h├Ąufig die Eigenschaften der gefundenen Dinosaurierart.
Als Beispiel nehmen wir den Triceratops, dessen Name im ├╝betragenen Sinn so viel hei├čt wie Dreihorngesicht. Dieser Dinosaurier hatte drei H├Ârner, zwei eindruckvolle l├Ąngere auf der Stirn und ein kleineres Horn vorne auf der Nase. 
Triceratops
  
 Albertosaurus
Des ├ľfteren wird auch der Fundort in den Namen miteinbezogen.
Das erste versteinerte Skelett eines Albertosaurus zum Beispiel wurde in der kanadischen Provinz Alberta gefunden.
Einige Dinosaurier wurden auch nach ihren EntdeckerInnen oder nach bekannten ForscherInnen benannt.
Einer der gr├Â├čten Riesendinosaurier, der Brachiosaurus brancai, wurde nach dem damaligen Direktor des Berliner Museums f├╝r Naturkunde Wilhelm von Branca (1844-1928) benannt.
 Brachiosaurus